Guerre civile américaine: le brigadier général Albion P. Howe

Guerre civile américaine: le brigadier général Albion P. Howe

Albion P. Howe - Début de vie et carrière:

Né à Standish, ME, Albion Parris Howe est né le 13 mars 1818. Éduqué dans la région, il décida plus tard de poursuivre une carrière militaire. Obtenant un rendez-vous à West Point en 1837, ses camarades de classe comprenaient Horatio Wright, Nathaniel Lyon, John F. Reynolds et Don Carlos Buell. Diplômé en 1841, il se classe huitième sur une classe de cinquante-deux et est nommé sous-lieutenant dans le 4 e Artillery américain. Affecté à la frontière canadienne, Howe resta au régiment pendant deux ans jusqu'à son retour à West Point pour enseigner les mathématiques en 1843. Rejoint au 4e Artillerie en juin 1846, il fut affecté à la Forteresse Monroe avant de se rendre au service de la guerre américano-mexicaine.

Albion P. Howe - Guerre américano-mexicaine:

Howe, qui faisait partie de l'armée du général Winfield Scott, prit part au siège de Veracruz en mars 1847. Alors que les forces américaines se dirigeaient vers l'intérieur des terres, il se vit à nouveau combattre un mois plus tard à Cerro Gordo. Vers la fin de l'été, Howe a été félicité pour ses performances aux batailles de Contreras et de Churubusco et a obtenu une promotion au brevet de capitaine. En septembre, ses armes ont contribué à la victoire américaine à Molino del Rey avant de soutenir l'assaut contre Chapultepec. Après la chute de Mexico et la fin du conflit, Howe retourna dans le nord et passa la majeure partie des sept années suivantes en garnison dans divers forts côtiers. Promu capitaine le 2 mars 1855, il s'installe à la frontière avec une affectation à Fort Leavenworth.

Actif contre les Sioux, Howe assista au combat au Blue Water en septembre. Un an plus tard, il participa à des opérations visant à apaiser les troubles entre factions anti-esclavagistes et pro-esclavagistes au Kansas. Commandé à l'est en 1856, Howe arrive à la Forteresse Monroe pour servir avec l'école d'artillerie. En octobre 1859, il accompagna le lieutenant-colonel Robert E. Lee à Harpers Ferry, en Virginie, pour aider à mettre fin au raid de John Brown sur l'arsenal fédéral. Concluant cette mission, Howe a brièvement repris ses fonctions à Fortress Monroe avant de partir pour Fort Randall dans le territoire du Dakota en 1860.

Albion P. Howe - La guerre civile commence:

Au début de la guerre civile, en avril 1861, Howe se dirigea vers l'est et rejoignit initialement les forces du major général George B. McClellan dans l'ouest de la Virginie. En décembre, il a reçu l'ordre de servir dans les défenses de Washington, DC. Commandé par une force d'artillerie légère, Howe se rendit au sud le printemps suivant avec l'armée du Potomac pour prendre part à la campagne de McClellan dans la péninsule. À ce titre, pendant le siège de Yorktown et la bataille de Williamsburg, il obtint une promotion au grade de brigadier général le 11 juin 1862. Devenu commandant d'une brigade d'infanterie à la fin du mois, Howe la dirigea pendant les batailles de sept jours. Bien performé à la bataille de Malvern Hill, il obtint une promotion du brevet de commandant dans l'armée régulière.

Albion P. Howe - Armée du Potomac:

Après l'échec de la campagne sur la péninsule, Howe et sa brigade se déplacent vers le nord pour participer à la campagne du Maryland contre l'armée de Virginie du Nord de Lee. Cela lui a permis de prendre part à la bataille de South Mountain le 14 septembre et de jouer un rôle de réserve lors de la bataille d'Antietam trois jours plus tard. Après la bataille, Howe bénéficie d’une réorganisation de l’armée qui le conduit à assumer le commandement de la 2e division du VIe corps du major général William F. "Baldy" Smith. Menant sa nouvelle division à la bataille de Fredericksburg le 13 décembre, ses hommes restèrent en grande partie inactifs car ils étaient à nouveau retenus en réserve. Le mois de mai suivant, le VIe Corps, actuellement dirigé par le major-général John Sedgwick, était resté à Fredericksburg lorsque le major-général Joseph Hooker commença sa campagne de Chancellorsville. Attaquant lors de la deuxième bataille de Fredericksburg le 3 mai, la division de Howe vit de violents combats.

Avec l'échec de la campagne de Hooker, l'armée du Potomac se déplaça vers le nord à la poursuite de Lee. Peu engagé au cours de la marche en Pennsylvanie, le commandement de Howe fut la dernière division de l'Union à atteindre la bataille de Gettysburg. Arrivés tard le 2 juillet, ses deux brigades sont séparées, l'une ancrant à l'extrême droite de la ligne de l'Union sur Wolf Hill et l'autre à l'extrême gauche à l'ouest de Big Round Top. Effectivement laissé sans commande, Howe a joué un rôle minimal dans le dernier jour de la bataille. Après la victoire de l'Union, les hommes de Howe ont engagé les forces confédérées à Funkstown, dans le Maryland, le 10 juillet. Howe a été distingué en novembre lorsque sa division a joué un rôle clé dans le succès de l'Union à Rappahannock Station pendant la campagne de Bristoe.

Albion P. Howe - Carrière ultérieure:

Après avoir dirigé sa division pendant la campagne Mine Run à la fin de 1863, Howe fut démis de ses fonctions au début de 1864 et remplacé par le brigadier général George W. Getty. Son soulagement découle d'une relation de plus en plus controversée avec Sedgwick, ainsi que de son soutien constant à Hooker dans plusieurs controverses concernant Chancellorsville. Mis en charge du bureau de l'inspecteur de l'artillerie à Washington, Howe y resta jusqu'en juillet 1864, date à laquelle il retourna brièvement sur le terrain. Basé à Harpers Ferry, il aida à bloquer le raid du lieutenant-général Jubal A. Early sur Washington.

En avril 1865, Howe prit part à la garde d'honneur qui surveillait le corps du président Abraham Lincoln après son assassinat. Dans les semaines qui ont suivi, il a siégé à la commission militaire qui a jugé les conspirateurs dans le complot d'assassinat. À la fin de la guerre, Howe siégea à divers conseils d'administration avant de prendre le commandement de Fort Washington en 1868. Il dirigea plus tard les garnisons du Presidio, du Fort McHenry et du Fort Adams avant de se retirer avec le grade de colonel de l'armée Le 30 juin 1882. Howe se retire dans le Massachusetts et meurt à Cambridge le 25 janvier 1897. Il est inhumé au cimetière Mount Auburn de la ville.

Sources sélectionnées